C’est toujours apprécié un jour férié, mais pourquoi fêter le Travail ? Ne lui donne-t-on pas assez de jours dans une année pour que ça lui suffise comme attention ?

On retourne au début du siècle, si vous le voulez bien !

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Auteur inconnu, vers 1890, Société historique de Saint-Henri.

  • La Fête du Travail trouve son origine dans la grève des imprimeurs torontois en 1872, qui ont réussi à obtenir une journée de travail de seulement 9h. Cela déclenche tout un mouvement ouvrier de revendications, notamment pour des heures de travail réduites. Une journée de travail normale à cette époque est de 10 heures;
  • C’est le 23 juillet 1894 que le gouvernement du premier ministre John Thompson promulgue une loi officialisant la fête du Travail le 1er lundi de septembre;
  • Les travailleurs ne sont payés ni pour les jours chômés ni pour les jours fériés (qui sont au nombre de deux : Noël et Pâques).
  • La main d’œuvre est abondante et bon marché : il n’y a aucune sécurité d’emploi. Les salaires sont très bas et en cas de perte d’emploi, aucun préavis n’est versé.
  • Les amendes et retenues sur salaire pour mauvaise conduite, retard, bris, querelles, insubordination et autres prétextes sont monnaies courantes;
  • Les 2/3 des travailleurs des villes vivent en état de pauvreté. Les femmes et les enfants doivent donc travailler aussi afin de subvenir aux besoins de tous;
  • Les enfants forment 8% de la main-d’oeuvre au Québec en 1891. Ils occupent des tâches adaptés à leur petite taille, comme aller sous les machines ou se glisser dans de petits endroits. Ils commencent à travailler aussi tôt que douze ans, car la loi interdit aux patrons d’usines d’employer des garçons de moins de douze ans et les jeunes filles de moins de 14 ans. Taux de scolarisation : très faible;
  • Les milieux de travail sont mal chauffés, mal éclairés et mal ventilés. Il n’y a pas de formation, la notion de contaminants n’existe pas et une des principales causes d’accidents mortels sont les machines, qui happent et broient les travailleurs qui se montrent imprudents ;

manufacture

Mécanismes dans une manufacture fin du XIXe siècle. Archives nationales du Canada.

  • La Loi sur le salaire minimum des femmes n’est pas encore adoptée (effective en 1925). Les femmes n’ont pas le droit de vote non plus d’ailleurs (elles l’obtiendront en 1942).
  • Le taux de syndicalisation est très faible. Il passe de 2,2% à 11,41% de 1911 à 1921. C’est un mouvement progressiste qui nous vient des États-Unis et seuls quelques corps de métiers (comme les mineurs et les travailleurs de l’acier) le sont.
  • L’Acte des manufactures est en vigueur et quelques inspecteurs du travail vont d’usine en usine. Toutefois, avant 1909, si un employé blessé veut être indemnisé, il doit poursuivre son employeur devant les Tribunaux et fournir les preuves en lien avec l’événement;

Bref, on en a fait du chemin depuis cent ans ! On le sait tous, mais c’est nécessaire de se souvenir du point de départ parfois.

Sur ce, bonne fête du travail à tous !

Mon nom est Marie-Eve Champagne, je suis spécialiste en Santé Sécurité Mieux-Etre au travail et j’aide les gens à mieux travailler depuis près de 12 ans.

 

Pour en savoir plus :

PALMER, B.D., MCCALLUM, T., DAVID, F., ROUILLARD, J., Histoire des travailleurs – L’Encyclopédie canadienne, dernière mise à jour : 03/04/2015, URL :  https://www.encyclopediecanadienne.ca/fr/article/histoire-des-travailleurs/

MARSH, J.H., BISHOP, P., Origine de la Fête du travail – L’Encyclopédie canadienne, dernière mise à jour : 02/22/2016, URL : https://www.encyclopediecanadienne.ca/fr/article/origines-de-la-fete-du-travail-les/

Les premières actions du Québec contre les accidents du travail, Radio-Canada, mercredi 15 mars 2017 URL : https://ici.radio-canada.ca/premiere/emissions/aujourd-hui-l-histoire/segments/entrevue/18435/histo-accidents-travail-ouvriers-quebec-19e-siecle

Site de la CNESST, section Historique : http://www.cnesst.gouv.qc.ca/a-propos-de-la-CNESST/structure_organisation/Pages/historique.aspx

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